Révélation : Des sous-traitants Microsoft sont à l’écoute de certains appels Skype

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Révélation : Des sous-traitants Microsoft sont à l’écoute de certains appels Skype

Les documents, captures d'écran et audio obtenus par MOTHERBOARD montrent que les humains écoutent les appels Skype effectués à l'aide de la fonction de traduction de l'application.

IMAGE: GUILLAUME PAYEN/SOPA IMAGES/LIGHTROCKET VIA GETTY IMAGES

Les sous-traitants travaillant pour Microsoft écoutent les conversations personnelles des utilisateurs Skype menées par le service de traduction de l'application, selon des documents internes, des captures d'écran et des enregistrements audio obtenus par Motherboard. Bien que le site Web de Skype indique que la société peut analyser l'audio des appels téléphoniques qu'un utilisateur souhaite traduire afin d'améliorer les services de la plate-forme de chat, il ne dit pas que certaines de ces analyses seront effectuées par des humains.

 

L'audio Skype obtenu par Motherboard comprend des conversations de personnes parlant intimement à leurs proches, certaines discutant de problèmes personnels tels que leur perte de poids, et d'autres semblant discuter de problèmes relationnels. D'autres fichiers obtenus par Motherboard montrent que les sous-traitants de Microsoft écoutent également des commandes vocales des utilisateurs parlant à Cortana, l'assistant vocal de la société.

 

Apple et Google ont récemment suspendu leur utilisation de transcripteurs humains pour leurs services Siri et Google Assistant respectifs après un retour de bâton à la suite de reportages médiatiques similaires sur les pratiques des deux sociétés.

 

«Le fait que je puisse même en partager une partie avec vous montre à quel point les choses sont laxistes en termes de protection des données utilisateur », a déclaré un entrepreneur de Microsoft qui a fourni le cache des fichiers à Motherboard. Motherboard a accordé l'anonymat à la source pour parler plus franchement des pratiques internes de Microsoft et parce que la personne fait l'objet d'un accord de non-divulgation avec l'entreprise.

 

Les extraits audio obtenus par Motherboard sont généralement courts et durent entre cinq et dix secondes. La source a dit que d'autres passages peuvent être plus longs, cependant.

 

En 2015, Skype a lancé son service Translator, qui permet aux utilisateurs d'obtenir des traductions audio en temps quasi réel pendant les appels téléphoniques et vidéo. Avant le lancement de cette fonctionnalité, WIRED a publié un article intitulé « Comment Skype a utilisé l'IA pour construire son incroyable nouveau traducteur de langue ».

 

Le produit utilise l'intelligence artificielle et les traductions sont impressionnantes dans les propres tests de la carte mère. Mais comme beaucoup d'autres projets d'IA ou d'apprentissage machine, il s'avère qu'une partie du travail est facilitée par le travail des humains, accomplissant les mêmes tâches que l'IA est censée accomplir afin d'améliorer les algorithmes eux-mêmes.

 

Une partie de l'audio obtenu par la carte mère est spécifiée comme provenant de la fonction Translator de l'application Android de Skype, selon les captures d'écran de l'écran du prestataire. Une FAQ pour Skype Translator indique que lorsque les gens utilisent le service, "Skype collecte et utilise votre conversation pour améliorer les produits et services Microsoft. Pour aider la technologie de traduction et de reconnaissance vocale à apprendre et à grandir, les phrases et les transcriptions automatiques sont analysées et toutes les corrections sont entrées dans notre système, afin de créer des services plus performants." Une autre section ajoute : "Pour aider la technologie à apprendre et à se développer, nous vérifions les traductions automatiques et intégrons les corrections éventuelles dans le système, afin de créer des services plus performants".

 

Cette section ne dit pas que les humains peuvent écouter l'audio capturé par la fonction Translator des diverses applications de Skype. La politique de confidentialité de Microsoft ne le précise pas non plus.

 

« Certaines choses que j'ai entendues pourraient être clairement décrites comme du sexe par téléphone. »

 

« Les gens utilisent Skype pour appeler leurs amants, passer des entretiens d'embauche ou entrer en contact avec leur famille à l'étranger. Les entreprises devraient être transparentes à 100 % sur la façon dont les conversations des gens sont enregistrées et comment ces enregistrements sont utilisés », a déclaré Frederike Kaltheuner, responsable du programme d'exploitation des données du groupe activiste Privacy International, dans un chat en ligne.

 

« Et si un échantillon de votre voix est soumis à un examen humain (pour quelque raison que ce soit), le système devrait leur demander si vous êtes d'accord avec cela, ou au moins vous donner l'option de vous retirer », a-t-elle ajouté.

 

Pat Walshe, une militante de Privacy Matters, a déclaré lors d'un chat en ligne « Le message publicitaire pour [Skype Translator] fait référence à l'utilisation de l'IA pas des humains à l'écoute. Tout ce domaine a besoin d'un examen réglementaire. »

 

Après avoir passé en revue la FAQ de Skype Translator, il a ajouté : « Je l'ai consultée et je ne pense pas qu'elle constitue un traitement transparent et équitable. »

 

« Les entreprises devraient être transparentes à 100% sur la façon dont les conversations des gens sont enregistrées et comment ces enregistrements sont utilisés. »

 

Un porte-parole de Microsoft a déclaré à Motherboard dans un message électronique : « Microsoft collecte des données vocales pour fournir et améliorer des services vocaux tels que la recherche, les commandes vocales, la dictée ou les services de traduction. Nous nous efforçons d'être transparents dans la collecte et l'utilisation des données vocales afin de nous assurer que nos clients puissent faire des choix éclairés quant au moment et à la façon dont leurs données vocales sont utilisées. Microsoft obtient l'autorisation des clients avant de collecter et d'utiliser leurs données vocales. »

 

« Nous avons également mis en place plusieurs procédures visant à donner la priorité à la vie privée des utilisateurs avant de partager ces données avec nos fournisseurs, y compris la dépersonnalisation des données, l'obligation de conclure des accords de non-divulgation avec les fournisseurs et leurs employés et l'obligation pour les fournisseurs de respecter les normes élevées en matière de protection des renseignements personnels prévues par la législation européenne. Nous continuons d'examiner la façon dont nous traitons les données vocales afin de nous assurer que nous présentons des options aussi claires que possible aux clients et que nous offrons une solide protection de la vie privée », a ajouté la déclaration.

 

Microsoft a déclaré que sa FAQ Skype Translator et la documentation sur Cortana sont claires dans la mesure où l'entreprise utilise les données vocales pour améliorer ses services. Encore une fois, ils ne disent pas qu'un humain peut écouter ces données vocales, cependant.

 

Lorsqu'un entrepreneur reçoit de Microsoft un morceau audio à transcrire, il reçoit également une série de traductions approximatives générées par le système de traduction de Skype, d'après les captures d'écran et autres documents. L'entrepreneur doit ensuite choisir la traduction la plus précise ou fournir la sienne, et l'audio est traité comme une information confidentielle de Microsoft, les captures d'écran montrent.

 

« Certaines choses que j'ai entendues pourraient être clairement décrites comme du sexe par téléphone. J'ai entendu des gens entrer des adresses complètes dans les commandes Cortana, ou demander à Cortana de fournir des résultats de recherche sur des requêtes pornographiques. Bien que je ne sache pas exactement ce que l'on pourrait faire avec cette information, il me semble étrange qu'elle ne soit pas traitée dans un environnement plus contrôlé », a déclaré l'entrepreneur.

 

Microsoft a déclaré que les données audio ne sont accessibles qu'aux entrepreneurs par le biais d'un portail en ligne sécurisé et que l'entreprise prend des mesures pour supprimer les informations d'identification telles que les numéros d'identification des utilisateurs ou des appareils.

 

Malgré le caractère sensible de l'information, ce sont au moins en partie les entrepreneurs à domicile qui écoutent et manipulent les fichiers audio Skype et Cortana. Motherboard a trouvé des offres d'emploi en ligne d'entrepreneurs de Microsoft qui disent que les employés peuvent travailler de chez eux.

 

L'entrepreneur a déclaré : « J'ai généralement l'impression que, bien que nous n'ayons pas accès aux informations permettant d'identifier les utilisateurs, si les utilisateurs de Microsoft savaient que des gens assis à la maison en pyjama, qui pourraient plaisanter en ligne avec leurs amis au sujet des choses qu'ils viennent d'entendre, ils n'aimeraient pas cela. »

 

Source : https://www.vice.com/en_us/article/xweqbq/microsoft-contractors-listen-to-skype-calls

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